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Un ancien jeu de société - Irving Finkel

Un ancien jeu de société - Irving Finkel

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Irving Finkel a peut-être le travail le plus cool au monde - il est conservateur de l'écriture cunéiforme au British Museum !

Depuis 1979, il parcourt les 130 000 tablettes d'argile du musée à la recherche d'indices sur la vie dans l'ancienne Mésopotamie. Dans ce film, il nous parle d'une tablette qu'il a trouvée et qui contient les règles d'un jeu de société – un jeu de société qui l'obsède depuis l'enfance !

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Nous avons créé des épisodes pilotes pour quatre séries que nous voulons que vous regardiez. Dites-nous lequel vous aimez en donnant à la vidéo (ou aux vidéos) un « J'aime ». La vidéo avec le plus de likes d'ici le 23 décembre 2015 aura une série réalisée à partir de janvier 2016.

Cette série est le coin des conservateurs.

Les autres séries sont :

Dans les coulisses https://www.youtube.com/watch?v=_QHvd8XcRwQ
5 choses que vous ne saviez pas… https://www.youtube.com/watch?v=ehH6YXweUKo
Objets d'amour https://www.youtube.com/watch?v=jYf52VFcrYM


Jeux de société antiques en perspective. Articles du colloque du Britsh Museum de 1990, avec des contributions supplémentaires

Ce livre commence par des excuses de l'éditeur pour la durée de ce volume. Dix-sept ans entre la conférence et la publication doivent être un record et créent inévitablement de grandes attentes parmi ses lecteurs. Le livre vaudra-t-il la peine d'attendre ? Dans ce cas, je pense que la réponse sera oui, ne serait-ce qu'en raison de la variété des sujets abordés et de l'éventail des approches à trouver, de la pratique à l'analytique. Les articles sont classés par type de jeux ainsi que par ordre chronologique au sein de chaque type. Il existe plusieurs articles sur les jeux de société du Proche-Orient, égyptiens, gréco-romains et chinois ainsi que sur les échecs, le backgammon et le mancala. Il existe également des papiers « autonomes » comme ceux sur Hnefatafl et rithmomachie. Les journaux maintiennent un niveau de qualité assez constant, bien que la chose la plus cohérente soit peut-être la longue ombre de H.J.R. Murray qui apparaît dans 16 bibliographies sur les 31 articles. Le sien Une histoire des jeux de société autres que les échecs est évidemment toujours la source d'où jaillit toute discussion. Comme cela arrive souvent avec festschrift, certains des articles sont assez accessibles aux non-experts, tandis que d'autres sont extrêmement denses et ne seront appréciés que par ceux qui poursuivent des recherches approfondies. Il y en aura très peu qui liront ce livre d'un bout à l'autre, mais aussi peu qui ne trouveront pas quelque chose d'utile. Étant donné le grand nombre d'articles dans cette collection, je me limiterai à décrire des groupes d'articles, en notant les contributions individuelles comme justifiées ou méritées.

Après une introduction utile de Finkel dans laquelle il décrit l'histoire et les catégories des différents types de jeux de société, il y a un bref article sur les rares preuves des jeux de société à l'époque néolithique. Les deux articles suivants portent sur le Royal Game of Ur, qui était probablement un jeu de type course dans lequel des jetons étaient déplacés autour d'une piste jusqu'à l'arrivée. Finkel tente de reconstruire les règles originales du jeu, en s'appuyant sur un éventail de preuves vraiment impressionnant. Becker suggère que ce jeu était lié à la divination, en montrant comment le plateau ressemblait aux modèles de foies de mouton utilisés pour enseigner la divination.

Suivent cinq livres sur divers jeux égyptiens, dont Mehen, Hounds and Jackals et ‘the Game of 20 Squares’. Tous ces jeux sont des jeux de course et nous sont connus principalement par la survie des plateaux et des pièces de jeux. Kendall et Piccione examinent respectivement les aspects religieux de Mehen et Senet. Tait a publié un article intrigant sur la question de savoir si les Égyptiens parient sur les jeux de société. Un point mineur qui reflète combien de temps ce livre a pris pour être publié Tait (p. 46) s'excuse pour son utilisation du terme ‘Gamester’. Depuis que cet article a été initialement publié, le terme joueur est devenu assez courant, faisant référence à une personne qui joue régulièrement à des jeux informatiques en ligne.

Le prochain groupe de quatre articles examine le monde gréco-romain, qui se divise en deux paires. Bell et Roueché ont chacun des papiers qui répertorient les jeux qui ont été gravés sur les trottoirs de l'Orient romain et d'Aphrodisias respectivement. Un petit problème que j'ai est avec Roueché qui lit Ἡ τυχη Ουρ comme une abréviation pour “the fortune ?(is) Our(?ania) (p. 101). Une lecture plus simple serait « la fortune céleste ». Les deux autres articles, par Rieche et Purcell, examinent le contexte social et culturel de concepts de jeu tels que la chance, les dés et le gain. Purcell a certainement raison lorsqu'il dit que le matériel apparemment frivole du jeu peut être très éclairant. En revanche, il a tendance à sur-analyser comme lorsqu'il suggère qu'un plateau de jeu en marbre blanc invoque les domaines de l'architecture décorative et de l'épigraphie (p. 92-93).

Suit un article co-écrit par Roueché et Bell qui détaille une typologie suggérée pour les plateaux de jeu pavés trouvés dans le monde gréco-romain. Cet article méthodologique est très utile et leur typologie sera probablement la norme pour les futures recherches sur les jeux et pas seulement dans le monde gréco-romain. Compte tenu de la nature fondamentale et universelle de cet article, il est surprenant qu'il ait été niché au milieu du livre.

Le livre fait ensuite un grand pas vers l'est en s'arrêtant en Inde pour un catalogue de plateaux de jeu trouvés jusqu'à présent dans les ruines de Vijayanagara avant de continuer en Chine. Il existe trois articles sur les jeux de société chinois, suivis de trois sur les échecs, puis de cinq sur le backgammon, dont le dernier examine les jeux de type backgammon en Chine. Ce groupe de onze articles démontre l'interdépendance des cultures chinoise et indienne, du moins en ce qui concerne les jeux, et met en lumière le débat toujours en cours quant à savoir si la société peut prétendre être à l'origine des échecs et du backgammon. Les trois articles sur les jeux de société chinois sont en grande partie descriptifs et se concentrent sur les jeux eux-mêmes, plutôt que sur leur contexte social ou leur signification. Andrew Lo note que shengguan, un jeu de société dans lequel les joueurs lancent des dés pour progresser dans la hiérarchie bureaucratique, peut avoir reflété la nature précaire des carrières des fonctionnaires. Sur les trois articles sur les échecs, deux discutent des origines et de l'antiquité de ce jeu. Dans le troisième, Eales note certains des facteurs qui ont rendu les échecs acceptables pour un public occidental. Semenov aborde le sujet de l'origine du backgammon en examinant les archives archéologiques. Ceci sert d'introduction à la contribution complète de Micaela Soar qui décrit les origines du backgammon et soutient que ce jeu a commencé en Inde et s'est ensuite propagé vers l'est jusqu'en Chine. Les trois autres articles traitent de la propagation du backgammon en Chine et en Europe occidentale.

Le livre voyage ensuite en Afrique pour trois articles sur le jeu de Mancala. Ce jeu, qui est peut-être le plus ancien du monde, consiste à insérer puis à déplacer de petits morceaux, généralement des pierres, des perles, etc. autour d'un parcours de deux rangées de petites tasses. Le but du jeu est soit de capturer plus de pièces que votre adversaire, soit de mettre votre adversaire dans une position où il n'a aucun mouvement légal. Il y a trois documents, dont le premier décrit les règles et quelques variantes de base. Les deux autres examinent comment le mancala reflète la culture qui le joue. Townsend examine comment les variations dans les règles du jeu reflètent souvent la société. Il décrit les différents types de jeu comme des « métaphores de différents modes de vie » (p. 249). Walker discute du fonctionnement du mancala au sein de l'élite tribale, un phénomène qui semblait être assez répandu en Afrique.

Les deux articles suivants traitent de deux jeux très mystérieux hnefatafl et rithmomachie. Hnefatafl est un jeu de stratégie très similaire aux échecs, sauf qu'un seul camp a un roi. Le but est que le joueur avec le roi atteigne un certain point sur le plateau. L'adversaire gagne en capturant le roi. Riddler examine les pièces de jeu qui ont été trouvées dans les tombes anglo-saxonnes afin de retracer les origines du jeu. Rithmomachia (le jeu du philosophe) est de loin le jeu le plus complexe abordé dans le livre et implique à la fois une stratégie et des calculs mathématiques complexes. Stigter tente de créer des règles modernes pour ce jeu médiéval. Dans ce dernier article, il y avait une erreur mineure de traduction d'un vers latin où omnia disposuisti est rendu comme “tout est commandé” (p. 263), alors qu'il dit vraiment, “vous avez tout commandé”. Un peu plus significatif est le fait que deux lignes individuelles de latin sont traduites pour le lecteur, mais plus tard des passages plus longs, deux en latin et un en français ne sont pas traduits.

Le livre se termine par une sorte de fioritures. Freeman-Wittholt retrace le travail de Robert Stewart Culin sur les jeux de société en Méso-Amérique dans le but ultime de montrer son influence dans les origines du Monopoly. Cela fait très bien entrer le livre dans l'ère moderne.

La production est de très haute qualité, amplement illustrée et avec très peu de fautes de frappe - aucune qui n'enlève le livre. À titre d'exemple, le mot ‘to’ est manquant à la page 13 et à la page 22 dans un tableau de probabilité 1:10 est écrit au lieu de 1:16. Aussi, à la page 122, fig. 15.17 0,24 mm est écrit où 24 mm est évidemment signifié. Mais ce sont des choses assez insignifiantes. Dans l'ensemble, les articles sont rédigés à un niveau académique assez élevé, mais sont généralement accessibles à un public plus large. Une chose qui semble manquer était la reconnaissance du fait que certains de ces anciens jeux de société ont été relancés dans la société occidentale contemporaine.

Ce qui ressort le plus dans ce livre, c'est la grande variété de méthodologies et d'objectifs. Certains journaux s'intéressent aux jeux pour eux-mêmes, essayant de reconstruire les règles du jeu ou de retracer les origines d'un jeu. D'autres articles utilisent les jeux comme outils pour aider à créer une compréhension des cultures qui les ont joués. Chaque objectif a ses propres mérites et il est rafraîchissant de les voir se côtoyer dans le même texte. Ce livre devrait avoir un attrait assez large, non seulement pour les étudiants et les universitaires d'un large éventail de cultures et de civilisations, mais aussi pour les personnes intéressées par les jeux de société.


Finkel est né en 1951 d'un père dentiste et d'une mère enseignante, l'un des cinq enfants (dont une sœur nommée Angela), et a grandi à Palmers Green, au nord de Londres. [2] [3] Il a été élevé comme un Juif Orthodoxe mais est devenu un athée comme un adolescent. [4] [5] Il a obtenu un doctorat en assyriologie de l'université de Birmingham sous la direction de Wilfred G. Lambert avec une thèse sur les sorts d'exorcisme babyloniens contre les démons. [6]

Philologie Modifier

Finkel a passé trois ans en tant que chercheur à l'Institut oriental de l'Université de Chicago. En 1976, il est retourné au Royaume-Uni et a été nommé gardien adjoint du département des antiquités d'Asie occidentale au British Museum, où il était (et reste) responsable de la conservation, de la lecture et de la traduction de la collection du musée d'environ 130 000 tablettes cunéiformes. [7]

En 2014, l'étude de Finkel d'une tablette cunéiforme qui contenait un récit du Déluge similaire à celui de l'histoire de l'Arche de Noé, décrit dans son livre L'Arche devant Noé, a été largement rapporté dans les médias d'information. [8] [9] L'arche décrite dans la tablette était circulaire, essentiellement un très grand coracle ou kuphar et fait de corde sur un cadre en bois. La tablette comprenait suffisamment de détails sur ses dimensions et sa construction pour permettre de faire une copie de l'arche à une échelle d'environ 1/3 et de la faire flotter avec succès, comme le documente un documentaire télévisé de 2014 Les secrets de l'arche de Noé qui a été diffusé comme un épisode de la série NOVA de PBS. [dix]

Finkel est membre honoraire de l'Institut d'archéologie et d'antiquité de l'Université de Birmingham et membre du conseil de l'Anglo-Israel Archaeology Society. [ citation requise ]

Jeux de société Modifier

Finkel étudie l'histoire des jeux de société et fait partie du comité de rédaction de Études de jeux de société. [11] Parmi ses travaux de percée est la détermination des règles du Jeu Royal d'Ur. [7]

Grand projet de journal Modifier

Finkel a fondé le Great Diary Project, un projet visant à préserver les journaux des gens ordinaires. En association avec le Bishopsgate Institute, Finkel a contribué à archiver plus de 2 000 journaux personnels. En 2014, le V&A Museum of Childhood a organisé une exposition de journaux d'enfants écrits entre 1813 et 1996. [12]

Littéraire Modifier

Finkel a écrit un certain nombre d'œuvres de fiction pour enfants. [13]

Il est apparu dans les mémoires de 2014 Le garçon dans le livre par Nathan Penlington.

Finkel vit dans le sud-est de Londres avec sa femme Joanna et a cinq enfants. [7]


Un ancien jeu de société - Irving Finkel - Histoire

Si vous ressentez le besoin de vous éloigner de l'écran, voici 10 jeux de société historiques de la collection, auxquels vous pouvez encore jouer aujourd'hui. Vous pouvez acheter des répliques de certains jeux sur notre boutique en ligne.

1. Le jeu royal d'Ur

Le Royal Game of Ur est le plus ancien jeu de société jouable au monde, né il y a environ 4 600 ans dans l'ancienne Mésopotamie.

Les règles du jeu ont été écrites sur une tablette cunéiforme par un astronome babylonien en 177 av. À partir de là, le conservateur Irving Finkel a pu déchiffrer les règles – deux joueurs s'affrontent pour faire courir leurs pièces d'un bout à l'autre du plateau. Les places centrales étaient également utilisées pour la divination.

Si vous voulez essayer le jeu par vous-même, vous pouvez acheter votre propre réplique dans notre boutique en ligne ici.

Découvrez comment jouer à ce jeu de vitesse et de stratégie avec Tom Scott et Irving Finkel dans cette vidéo :

Ces pièces d'échecs charismatiques sont les Lewis Chessmen - certains des objets les plus emblématiques du musée.

Fabriquées en Scandinavie à la fin du XIIe siècle, les pièces d'échecs savamment sculptées ont été trouvées sur l'île de Lewis en Écosse vers 1831.

On pense qu'ils appartenaient à un marchand voyageant de Norvège en Irlande, et diverses histoires ont émergé pour expliquer pourquoi ils ont pu être cachés là-bas.

Les pièces d'échecs sont fortement influencées par la culture nordique. Ceci est le plus évident dans les figures des gardiens ou des tours qui prennent la forme de berserkers – de féroces guerriers mythiques.

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Écoutez comment les Lewis Chessmen sont liés à un certain garçon sorcier dans cette vidéo :

Wari est un jeu de calcul et de stratégie largement joué en Afrique de l'Ouest et également populaire ailleurs dans le monde - vous le connaissez peut-être sous le nom de mancala.

Le but du jeu est de capturer les graines de votre adversaire, en les déplaçant de leurs six trous de jeu à votre banque.

Ce plateau de jeu a été fabriqué en Sierra Leone et se distingue par sa base sculpturale élaborée. Il est décoré d'un animal, peut-être d'un cochon.

Si vous n'avez pas de plateau de jeu à la maison, vous pouvez jouer en dessinant deux rangées de six cercles sur une feuille de papier, avec un ovale à chaque extrémité, et utiliser 48 billes, perles, cailloux ou même des bonbons comme pions. .

Découvrez comment jouer avec un blog de l'artisanat de l'épicéa ici (lien externe).

4. Senet

Bien-aimé de Toutankhamon et de la reine Néfertari, senet est l'un des premiers jeux de société connus, datant d'environ 3100 av.

Le plateau de jeu comprend 30 cases, disposées en trois rangées de 10. Deux joueurs s'affrontent pour faire courir toutes leurs pièces jusqu'au bout du plateau, en utilisant des bâtons ou des os, plutôt que des dés, pour déterminer le nombre de cases déplacées à chaque lancer. .

Certains plateaux, comme celui-ci fait d'un morceau de bois évidé recouvert d'ivoire, ont des carrés complètement vierges, tandis que d'autres comportent des carrés décorés de hiéroglyphes représentant des règles de jeu supplémentaires.

Sur ce papyrus, datant d'environ 1250-1150 av.

5. Mahjong

Joué pour la première fois sous la dynastie Qing en Chine (1644-1912), le mahjong est un jeu de stratégie qui se joue à l'aide de tuiles. Ils sont traditionnellement décorés de caractères chinois, de branches de bambou et de points, et des carreaux spéciaux sont indiqués avec des vents, des dragons, des fleurs et des saisons. Cet ensemble incomplet contient 140 des 144 tuiles originales, qui sont faites de bambou et d'os - chaque tuile ne pèse que six grammes.

Il est similaire en pratique au rami de jeu de cartes, et quatre joueurs piochent et défaussent des tuiles pour compléter leur main. Le but du jeu est d'obtenir les 14 de vos tuiles en quatre ensembles et une paire.

Le mahjong a été introduit en Occident au 19ème siècle et a gagné en popularité à l'échelle internationale depuis. Vous pouvez trouver un jeu de mahjong de fabrication exquise dans notre boutique en ligne ici, et maîtriser le jeu par vous-même.

6. Le jeu de l'oie

Premier jeu de société produit commercialement, le jeu de l'oie est un jeu de hasard et de chance, n'impliquant aucune stratégie.

Le duc Francesco de Médicis a d'abord offert le jeu, puis a appelé Gioco dell'Oca à Philippe II d'Espagne entre 1574 et 1587, et le passe-temps se répandit rapidement en popularité dans toute l'Europe. Ces exemples datant de 1774 à la fin du 19e siècle comprennent les règles en français, allemand et italien.

Le but du jeu est d'amener votre pion au centre du plateau, en se déplaçant dans le sens inverse des aiguilles d'une montre selon les lancers d'un dé. Certains espaces sont accompagnés de règles spéciales - par exemple, si vous atterrissez au numéro 58, vous devez recommencer le jeu, ou si vous atterrissez au numéro 19, vous pouvez payer un forfait et boire jusqu'à votre prochain tour. Les joueurs doivent marquer un parfait 63 pour gagner le match.

Pour jouer à « Game of the Goose » à la maison, copiez ou imprimez simplement l'une des versions liées dans les légendes ci-dessus, qui contiennent toutes les règles du tableau, trouvez deux dés et profitez-en !

7. Ajax et Achille’ jeu de dés

Fabriquée à Athènes vers 530 avant JC, cette amphore montre Ajax et Achille - deux des héros de la guerre de Troie - jouant à un jeu de société, peut-être avec pesée, ou des dés.

Sept jetons ou dés sont visibles sur le plateau de jeu, et Ajax tend la main pour ramasser l'une de ses pièces pour le prochain lancer, alors qu'ils passent les heures entre les combats.

Nous ne pouvons pas savoir à quel jeu ils jouaient, ni comment les dés ont été marqués, mais un équivalent pourrait être le backgammon, qui implique à la fois des compteurs et des dés. Il remonte à près de 5 000 ans en Mésopotamie, et des versions ont été jouées dans l'Empire byzantin au 5ème siècle et en Perse au 6ème siècle.

Écoutez le conservateur Irving Finkel parler de l'histoire des jeux de société - y compris les échecs et le backgammon - dans ce clip audio.

La conservatrice Victoria Donnellan nous invite dans le monde du jeu d'Ajax et d'Achille dans cette vidéo :

Apporté pour la première fois au Japon depuis la Chine au VIIIe siècle, sugoroku était à l'origine un jeu complexe joué par deux personnes avec une paire de dés et quinze jetons chacun, populaire parmi l'élite japonaise.

Imprimé sur bois abordable sugoroku les feuilles ont été développées à l'époque d'Edo (1615-1868), ce qui signifie cette forme de jeu - e-sugoroku – ce qui signifie ‘picture sugoroku’, pourrait être largement joué. Son style est similaire aux serpents et échelles occidentaux, et cet exemple du XVIIIe siècle utilise le système de statut hiérarchique, de marchand à artisan, fermier et guerrier dans l'ordre croissant.

Il peut être joué par deux personnes ou plus, qui avancent leurs pièces selon des lancers de dés autour d'une spirale dans le sens des aiguilles d'une montre. Chaque joueur commence à la place « marchand », dans le coin inférieur droit, et le but est d'atteindre la plus grande place au centre – « le premier tir de flèche de l'année du seigneur daimyo », avec une image d'un samouraï tirant son arc en présence de courtisans de haut rang.

Chaque carré est illustré d'un métier différent : poissonniers, pharmaciens, plâtriers, prêtres, médecins et savants. Imprimez le jeu et jouez-le par vous-même pour voir si vous pouvez tous les repérer - vous aurez juste besoin de dés et de quelques compteurs pour commencer.

9. Pachissi

Le Pachisi est un jeu indien pratiqué depuis au moins le XVIe siècle sur un plateau en forme de croix symétrique. Le but du jeu est de déplacer vos quatre pièces sur le plateau avant vos adversaires, le carré central servant de point de départ et d'arrivée.

Le nombre de cases déplacées à chaque tour est déterminé par un lancer, traditionnellement de cauris, et le nombre de coquilles qui atterrissent avec leur ouverture vers le haut dicte le nombre de cases déplacées. Dans d'autres itérations du jeu, les coquillages sont remplacés par des pièces en forme de ruche, comme celles-ci ci-dessous.

Le nom du jeu est dérivé du mot hindi paccs, ce qui signifie vingt-cinq - le plus grand score possible avec un lancer, où aucune des pièces n'atterrit à l'envers, et donc le jeu est également connu sous le nom Vingt cinq.

Les principes du pachisi ont été repris pour créer Ludo - une version simplifiée du même jeu - en Angleterre en 1896. Pour en savoir plus, cliquez ici.

10. Mehen

Nommé d'après le dieu serpent égyptien, Mehen a été joué d'environ 3000 avant JC jusqu'à 2300 avant JC.

Le plateau de jeu a la forme d'un serpent enroulé, dont le corps est divisé en segments rectangulaires, et des équipes de jusqu'à six joueurs courent de la queue à la tête et vice-versa, avec des pièces de jeu supplémentaires en forme de lion.

Les règles et le système de notation de Mehen sont inconnus, mais un équivalent moderne pourrait être Hyena – un jeu nord-africain où les joueurs font courir une pièce mère le long d'une piste en spirale de l'extérieur (le village), au centre (le puits) et retour . Le premier à finir gagne et libère une hyène, qui se déplace également le long de la spirale, mangeant les morceaux des autres joueurs au fur et à mesure !

Nous espérons que vous avez apprécié notre aperçu de certains jeux de société historiques - faites-nous savoir s'ils ont guéri votre ennui et si vous aimez jouer en nous tweetant @britishmuseum.

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Vers une histoire culturelle des jeux de société indiens : Backgammon, Chaupar et Chaturanga

Mohit Srivastava est chercheur au Département de sociologie, Delhi School of Economics, Université de Delhi. Ses intérêts de recherche incluent l'esthétique et la politique, les nouvelles cultures médiatiques et les études de performance. Il a également étudié la musique classique hindoustani à Gandharva Sangeet Mahavidyalaya, Pune.

L'une des merveilles inattendues du complexe Fatehpur Sikri construit par Akbar au XVIe siècle est la cour Pachisi. (Fig.1) Alors que les gravures sur le sol en brique s'estompent, ce grand espace extérieur, éclipsé par un fort composé d'un côté et un somptueux jardin verdoyant de l'autre, échappe à l'attention du touriste sans méfiance.

Fig. 1. La cour Pachisi située à l'intérieur du complexe Fatehpur Sikri à Agra. Pachisi, également connu sous le nom de chaupar, a été accepté comme un jeu impérial à la cour d'Akbar (Autorisation : Wikimedia Commons)

Abu'l Fazl, historien de la cour d'Akbar, nous dit que pendant les festivals, cette zone serait utilisée comme une planche extérieure géante pour jouer pachisi. Une autre légende raconte que les courtisanes vêtues de différentes couleurs ont agi comme des pièces du jeu, sautant de case en case tandis que leur souverain lançait les dés assis au centre.

Quel que soit le récit vrai, il est indéniable que le jeu de pachisi (souvent appelé chaupar, son proche parent) occupait une place importante dans la vie de la cour impériale. Abu'l Fazl nous informe avec diligence de la durée des matchs de pachisi pendant des jours, et l'empereur infligeait souvent une punition à quiconque manifestait le moindre ennui ou malaise avec le jeu. [1]

Des jeux de société comme le pachisi, chaturanga, backgammon et gyan chaupar étaient importants pour diverses cultures de cour à travers l'Inde. En fait, les jeux de société indiens étaient également très demandés dans d'autres cours impériales du monde. L'incident des ambassadeurs indiens présentant le chaturanga à Khusrow Ier, roi de Perse, est mentionné dans divers manuscrits persans. (Fig. 2)

Fig. 2. Ambassadeurs indiens présentant le chaturanga à Khusrow I, tel que représenté dans le « Traité des échecs », manuscrit persan du XIVe siècle. (Courtoisie : Wikimedia Commons)

Mais les jeux de société ont également fait partie intégrante de la vie en dehors du terrain. De nombreuses traditions de jeu ont transcendé les limites de la cour et sont entrées dans la vie des gens ordinaires. Tout au long de l'histoire du sous-continent, ils apparaissent non seulement dans les peintures de cour, mais aussi dans les sculptures des temples, les épopées et les traditions littéraires. En effet, il n'est peut-être pas faux de dire que comprendre ou développer une histoire des jeux de société revient à comprendre les différents niveaux de la société indienne d'un seul coup.

Une brève histoire : les jeux de société et leurs mouvements
Certaines des premières preuves de jeux de société proviennent de la civilisation de la vallée de l'Indus sous la forme de découvertes archéologiques. La nature exacte du jeu et ses règles sont difficiles à déterminer. Certains érudits, comme Irving Finkel, doivent étudier la nature et les règles de ces jeux en examinant les jeux de société contemporains de Sumer (comme le célèbre jeu d'Ur) dont on connaît pas mal. [2] Il est également clairement évident que le jeu était une activité répandue dans la période védique. Plusieurs hymnes du Rig Veda en témoignent, le plus populaire d'entre eux étant une « complainte du joueur ». [3]

L'étude de cette période nous donne quelques idées sur les matériaux utilisés dans les jeux, même s'ils ne nous renseignent pas beaucoup sur les règles des jeux pratiqués alors. Il semble qu'au cours de cette période, l'utilisation de longs dés rectangulaires, en dehors des dés cubiques populaires, était répandue. Les cauris sont entrés en scène beaucoup plus tard et sont devenus un choix populaire, en particulier parmi les gens du commun. Les sources et les preuves dans l'étude des jeux de société deviennent plus accessibles à mesure que nous approchons du milieu du premier millénaire, la période de développement des jeux comme le chaupar et le backgammon.

Jacquet
Le backgammon semble avoir émergé vers le début de la période Gupta. Micaela Soar a longuement étudié les preuves archéologiques existantes pour conclure que la première forme indienne de backgammon a émergé vers 400 de notre ère dans la région du Pendjab et est devenue le jeu de plateau caractéristique du backgammon à 2 x 12 rangées. [4] Cet ancien jeu de société était populaire dans tout le sous-continent indien avant de disparaître complètement de la plupart des sources textuelles et scripturaires à la fin du premier millénaire. Au sommet de sa popularité, il a trouvé une représentation dans l'art et la culture de l'époque, célèbre comme le jeu de Shiva et Parvati dans divers temples des grottes d'Ellora. (Fig. 3) Chose intéressante, le backgammon a quitté l'Inde, vers la Perse, à la fin du premier millénaire avant d'être ramené comme jeu persan dans le Deccan à l'époque médiévale par les Moghols et divers sultanats. [5]

Fig. 3. Shiva et Parvati jouant au backgammon dans le panneau supérieur, tandis que les ganas dans le panneau inférieur se battent pour le taureau (peut-être parce que Parvati a gagné et que Shiva a misé son taureau dans le pari) (Courtoisie : Digital South Asian Library, American Institute des études indiennes, Gurgaon)

Chaupar
Chaupar (ou pachisi) a une chronologie encore plus intéressante. Il a atteint son apogée pendant la période moghole (comme en témoigne le plateau de jeu extérieur géant construit par Akbar). C'est aussi le jeu que la plupart des traditions attribuent à la chute de Yudishthira dans le Mahabharata.

Diverses formes de chaupar ont prospéré en Inde. La version la plus moderne de ce jeu est le ludo, qui a été réintroduit en Inde par les Britanniques vers 1950. De nombreuses versions commerciales du chaupar indien étaient extrêmement populaires aux États-Unis au XXe siècle. (Fig. 4)

Fig. 4. Le jeu Pachisi a été adapté dans une version américaine populaire telle que « Désolé ! » (Courtoisie : Wikimedia Commons)

Gyan chaupar
Le jeu de course gyan chaupar a également une histoire similaire. Il a probablement été inventé par les moines jaïns comme jeu didactique au début du deuxième millénaire et adopté plus tard par les traditions hindoues et soufies tout au long des siècles d'assimilation pendant la période Bhakti. Cependant, il a été réintroduit en Inde en tant que jeu britannique de serpents et d'échelles à partir du XXe siècle.

Chaturanga
Chaturanga était l'un des jeux aristocratiques les plus populaires de l'Inde ancienne. Se développant vers le VIe siècle de notre ère, il a commencé comme un jeu didactique pour enseigner aux jeunes princes les quatre angas (parties) de l'armée royale : l'infanterie, les éléphants, le char et la cavalerie. Le jeu a été inventé en Inde avant d'être présenté aux Asiatiques occidentaux, qui l'ont emmené en Europe d'où les échecs, sa version la plus moderne, ont émergé.

Le mot chaturanga est apparu pour la première fois dans le Mahabharata et le Ramayana. Ce jeu immensément populaire a subi divers changements, passant du chaturanga au shatranj et enfin aux échecs. (Fig. 5)

Fig. 5. Un jeu d'échecs, peut-être de la région de Delhi-Punjab datant du XIXe siècle. Les pièces sont en ivoire (Courtoisie : Norton Simon Museum, Pasadena)

La plupart des plateaux de jeu existants qui ont été récupérés datent du XVIIe siècle. Par conséquent, les histoires de jeux qui sont restés populaires jusque-là sont plus faciles à construire que d'autres. À cet égard, les efforts du Maharaja Krishnaraja Wodeyar III de Mysore (1794-1868) ont été exemplaires. Un homme d'un grand raffinement culturel et un passionné de jeux de société lui-même, il s'est donné beaucoup de mal pour aider à documenter et à collecter diverses traditions de jeux de société folkloriques de l'Inde, ce qui a donné lieu à de longues encyclopédies sur le sujet. Pour tout amateur de jeux anciens en Asie du Sud, sa collection est un trésor qui reste à comprendre et à écrire. Les chercheurs n'ont commencé que récemment à parcourir ses collections et ont découvert divers nouveaux aspects des jeux de l'Inde du Sud. [6]

Regardons maintenant les différents contextes culturels dans lesquels ces jeux se présentent et les rôles qu'ils remplissent dans leur économie respective de significations et de symboles. Tout d'abord, nous étudions la notion de divin qui se produit dans divers jeux de société et les formes de représentation qui en découlent.

Le jeu divin
La question du divin a toujours précédé la question du jeu et du plaisir dans l'Inde ancienne. De nombreux courants de la philosophie hindoue façonnent le monde comme une forme infinie de maya ou d'illusion, soulignant la nature perpétuelle du jeu divin ou lilas. A ce titre, comprendre le divin à travers ses représentations dans les traditions des anciens jeux de société indiens devient crucial.

Shiva et Parvati
L'un des motifs les plus durables de l'art indien a été Shiva et Parvati jouant à un jeu de dés. Un tel soulagement de Maihar, Madhya Pradesh, dépeint Shiva et Parvati jouant le jeu. (Fig. 6) On peut voir que Parvati tient un dé dans sa main et s'apprête à jouer. C'est un thème important, en particulier dans les temples rupestres de l'ouest du Maharashtra où de telles « scènes apparaissent en position de premier plan par rapport au sanctuaire central ». [7] Il y avait une certaine confusion autour du type de jeu de société auquel ils sont montrés en train de jouer, mais récemment, il a été identifié comme un backgammon. [8]

Fig. 6. Relief de Shiva et Parvati jouant aux dés du Madhya Pradesh du Xe siècle, Rani Durgavati Museum, Jabalpur (Courtoisie : Digital South Asian Library, American Institute of Indian Studies, Gurgaon)

The Puranic tradition insists that the entire world is created as a result of this divine play between Shiva and Parvati, representing Purusha and Prakriti, with each move of the players mirroring different states of the world, potential or realised. The popular Kashikhanda episode of the Skanda Purana attests thus [9] :

O God of Gods, your game is the whole universe
The houses on the gaming board, O Lord, are the twelve months,
The dark and light pieces are the days of the moon,
Of which there are twice fifteen in month, the two dice are two paths of the sun
The two outcomes, victory and defeat, are called Creation and Dissolution.
When Devi wins there is Emanation,
When Dhurjati (Shiva) wins there is Reabsorption.

The game described in some detail in the passage above is the ancient game of backgammon. (Fig. 7) The obsessive play of Shiva and Parvati often results in Shiva putting at stake (and subsequently losing) everything and causing a lot of divine commotion (such as the birth of the demon Andhaka). In some traditions (particularly, eastern Indian sculptures), Shiva is shown as always losing to Parvati. This recurrent loss of Shiva to Parvati has led some scholars to wonder, ‘Why does Shiva play? Why does this god keep slipping into the game of dice, knowing, as he seems to, that he will almost certainly lose, and that other destructive consequences will flow from this defeat?’ [10]

Fig. 7. Traditionally, Shiva loses but there are a few rare reliefs where Shiva wins by cheating. On such occasions, Parvati lifts her hand and expresses vismaya or amazement. Vismaya is an important part of Shiva–Parvati games (Courtesy: Digital South Asian Library, American Institute of Indian Studies, Gurgaon)

This question leads Shulman and Handelman, through their reading of Indian sculptures in cave temples and various religious texts, to conclude that fundamental notions of ‘asceticism, so frequently associated with Shiva, with Yoga, and with Hindu religion as a whole, are in fact foreign to its inherent logic.’ They alternatively suggest the primacy of ‘play of Shiva’ as being the cornerstone of the Hindu view of the world. Here, games understood as ‘forms of excesses, spilling over, self-extrusion’ transform the entire Hindu faith. [11]

Such theories illustrate what reading innocuous-seeming board games can do for us. Reading board games culturally can illuminate lost traditions, highlight alternative ways of understanding religion and, above all, provide us a route to a complex cultural past.

Gyan Chaupar and Shortcuts to Heaven
Board games were not simply meant as a pleasurable pastime, they were also intended for didactic purposes. The game of snakes and ladders, one of the most popular board games promoted by the British around the world, was originally conceived as an edifying game. The game is imbued with moral exhortation and imagery. Players are asked to play along the board and as they stumble upon virtues—‘faith’, ‘kindness’ or ‘forgiveness’—they leap ahead, climbing ladders if they land on vices— ‘cruelty’, ‘avarice’ or ‘pride’—they are bitten by snakes which makes them fall down the numbers. This seemed to be the modular form of the snakes and ladders popular throughout the twentieth century, which was later made plain and simple, devoid of all the moralising (such as the versions we are more familiar with).

The game of snakes and ladders is the British version of the old Indian game, gyan chaupar. The Indian game has variety of versions spread across various parts of India and Nepal. A typical gyan chaupar game would consist of labelled boxes, which would indicate the states of being a player inhabits the role of snakes is to punish players for vices, and the role of the ladders is to reward virtues.

The common thread unifying these board games was the moral injunction they sought to inculcate. Gyan chaupar also reveals the most elaborate and consistent doctrinal systems of karmic classification, part of Vaishnava or Jain philosophy. The movement of the players across the board game mirrors their movement from lower ways of being to progressively higher states, specific ascents of soul as also the relative seriousness of vices one can commit as indicated by the length of the snakes and the descent they cause a player.

In a similar vein, a lot of Bhakti literature also uses the metaphor of board games to highlight its central problems and solutions to them. For one such instance, sample this Kabir hymn [12] :

The Chaupar is spread out at the crossroads
In the midst of the up and down bazaar:
With Satguru as your partner,
You will never lose the game!

In the above hymn, we can see how the imagery of the game of chaupur is being used to refer to the confusing world (crossroads is an allusion to the four sides of chaupar game board). And the way out of this confusing world is the divine guru. Many such verses exist throughout the canonical texts that ostensibly use the metaphor repeatedly—of the world as a board game and players as humans thrust into this game. All these literary allusions depict the everydayness of board games in Indian life and the role they must have commanded in the cultural memory of communities.

The Games and Their Excess
The previous section highlighted the creative potential of ancient board games, their ability to transform human lives and values. We analysed the cultural context whereby the game of dice by Shiva gave life to Hinduism in one such reading of the game, and also how gyan chaupar helped in the instruction of various precepts of Vaishnava and Jain karmic philosophy. This section will move away from looking at the creative and the inspiring in traditional board games to analysing their destructive and catastrophic potential. We investigate this by looking at the cultural moments when these games become excessive or obsessive for their players. What do our epics, histories, narratives say happens when these games are played in their excess?

This question is important because the cultural record of traditional board games is just as much a history of celebration and carnival as it is a history of proscription and injunctions prohibiting it. For instance, the third-century Kamasutra of Vastsyayana lists skill at dice and other related games among the 64 polite arts of a human being, while Jain and Buddhist texts and the Manusmriti completely dismiss board games as frivolities and prohibit them.

The most obvious reminder of the ill effects of such games in the cultural memory of the subcontinent comes from the Mahabharata, where the young prince Yudhishthira loses it all because of his indulgent desire to keep on playing despite repeated warnings by his well-wishers. The exact game played between the two warring factions—Kauravas and Pandavas—is generally depicted to be chaupar but sometimes it is backgammon as well. The game is usually depicted as chaupar in Rajput paintings. However, in some renditions such as in versions of the Nepalese Mahabharata, the game depicted is backgammon.

In the Mahabharata, the board game sets in motion an epoch-making chain of events thus, the board game and what it highlights about human nature is so central to the narrative of the epic. Along with Yudishthira, Nala, a minor character in the Mahabharata, also loses his wife in the course of a board game. This motif of characters being lost in game is continued to literature and art of our times. Another memorable rendering along the same theme is the famous Prem Chand novel Shatranj Ke Khiladi which, Topsfield writes, ‘satirises the escapist ethos of 19th century Lucknow, and its obliviousness to the greater political game being played out by the British in their moves to annex the kingdom.’ He adds, ‘It was time of Wajid Ali Shah. Lucknow was plunged in pleasures. The young and the old, the poor and the rich were all pleasure-bent. There was among people a passion for chess-board and playing cards.’ [13] In more recent times, M.F. Hussain adopted the theme in his famous painting of the same name. Here, the game of chess becomes a symbol of general decay and decline of the Indian society.

In conclusion, through their various movements across dispersed contexts, board games have come to play an important role in illustrating a historical narrative of our past. We have seen how they help us understand religion, philosophy, and the myriad movements of powers across Asia and Europe. These factors necessitate a project to construct a cultural history of board games. Hopefully, in times to come, art historians will pay more attention to these artefacts of ancient India.

Remarques
[1] Blochmann, The Ain-i Akbari of Abu'l Fazl Allami.


Lost Games of the Americas

Numerous games are known from the Aztec Empire and other past civilizations of Central America. Among them, patolli required some pebbles, a mat painted with squares in an X or cross, as well as several large beans, marked on one face by a dot or hole. Players tossed the beans how they landed determined the throw’s score — the number of squares players could move their pebbles along the mat. Competitors and onlookers bet on the outcomes, often invoking Macuilxochitl, god of games, for luck. On feast days, people convened from far-flung territories and gambled with valuable exotic goods.

Despite its widespread popularity, little physical evidence remains of patolli. In the 16th century, Spanish conquistadors banned the game, destroyed mats and burned the beans as part of their efforts to destroy indigenous cultures. What contemporary scholars do know about patolli comes from passages in colonial-era manuscripts describing its play.

The situation is reversed for a much older pebble racing game: Researchers discovered traces of the game, but no written or pictorial records of the rules. In a 2013 Latin American Antiquity paper , archaeologist Barbara Voorhies described possible game boards from a roughly 5,000-year-old site in southern Mexico, near Chiapas.

Within a mangrove swamp, the island site appears to have been an intermittent fishing camp where ancient people caught and prepared aquatic resources. In addition to thousands of piled-up clamshells, excavations uncovered two potential boards. The better-preserved comprises 24 finger-sized holes, fairly evenly spaced in an oval, imprinted in the claylike floor. In the oval’s center was an impression where a rock probably sat. Although the rules are unknown, Voorhies points to similar-looking games played in later monumental cities like Teotihuacan and Copan, as well as by Native American groups described in ethnographic accounts in the early in the 19th and early 20th centuries. In these games, players raced pieces along the hole course based on dice rolls.

It seems that 5,000 years ago, the fishers at this camp played games as they waited for their clams to dry. Not so different from you whipping out your phone to play Candy Crush as you wait in the coffee line.


Ludus Latrunculorum

A Ludus Latrunculorum board found in Roman Britain (English Heritage / The Trustees of the Corbridge Excavation Fund)

The toast of the Roman Empire, Ludus Latrunculorum ou Latrunculi was a two-player strategy game designed to test participants’ military prowess. Played on grids of varying sizes—the largest known example measures 17-by-18 squares—the so-called “Game of Mercenaries” was likely a variant of the ancient Greek game Petteia. (Aristotle sheds some light on Petteia’s rules, likening a “man without a city-state” to an “isolated piece in Petteia” left vulnerable to capture by an opponent.)

The first documented mention of Ludus Latrunculorum dates to the first century B.C., when Roman writer Varro described its colored glass or precious stone playing pieces. Two hundred or so years later, the anonymously authored Laus Pisonis painted a vivid picture of gameplay, explaining, “[T]he enemy ranks are split, and you victoriously emerge with ranks unbroken, or with the loss of one or two men, and both your hands rattle with the horde of captives.” The poets Ovid and Martial also referenced the game in their works.

Despite its recurrence in both written and archaeological evidence, Ludus Latrunculorum’s exact rules remain unclear. Various scholars have proposed potential reconstructions of the game over the past 130 years, according to Ancient Games. Perhaps the most comprehensive of these is Ulrich Schädler’s 1994 essay, translated into English in 2001, which suggests players moved pieces forward, backward and sideways in hopes of surrounding an isolated enemy piece with two of their own. Captured tokens were then removed from the board, leaving victorious players’ hands “rattl[ing] with the crowd of pieces,” as Laus Pisonis put it.


Royal Game of Ur – Game of 20 Squares

The Royal Game of Ur is a Sumerian version of the ancient Middle Eastern game generically called The Game of Twenty Squares, in Royal Tombs of Ur in Iraq by Sir Leonard Woolley in the 1926-1927, and is dated to roughly to 2500 BCE. One of the copies from Ur is kept in the British Museum.

Royal Game of Ur – British Museum – 1928,1009.379.a

The original rules of the Royal Game of Ur are unknown, but have been reconstructed by a few different historians based on a cuneiform tablet found in 1880 in Iraq, which is now located in the British Museum (Rm-III.6.b – 33333B). The tablet was written in 177-176 BCE by a Babylonian Scribe Itti-Marduk-balatu.

Cuneiform Tablet with rules for The Game of Twenty Squares – British Museum Rm-III.6.b – 33333B. Front and Back Sides.

The problem with most rules proposed by historians, such as RC Bell and Irving Finkel is that the game is boring and not challenging. Considering that different versions of this game were found in many Mediterranean and Middle Eastern countries with over 100 examples found archaeologically, we can assume that the game was popular and lots of fun. Historians who reconstructed rules of play lumped the Royal Game of Ur together with Egyptian Aseb, Jiroft Game of 20 Squares, and Shahr-i Sokhta Game of 20 Squares, which used the same board, but did not have any of the square markings, and since the boards are all similar looking and contain 20 squares. However, The Royal Game of Ur board is so much more elaborately designed than Aseb, Jiroft, and Shahr-i Sokhta that it would make more sense that this game is a similar type of game, but the rules are different.

Game of 20 Squares. Shahr-i Sokhta, found in the grave IUP 731. Tehran, the National Museum of Iran.

I have presented here the most interesting and challenging set of rules which is specific to the Royal Game of Ur and require square markings on each square, as opposed to just blank squares. These rules were developed by a Russian game re-constructor Dmitriy Skiryuk (Дмитрий Скирюк) and originally published on his blog in Russian.

Dmitriy Skiryuk’s Rules:

  1. Number of players is 2.
  2. The game includes the board, 7 white pieces with dots on one side and the other side blank, 7 black pieces with dots on one side and the other side blank, and 3 tetrahedral dice with two of the peaks of the pyramid marked in a different color than the other two peaks.
  3. All three dice are thrown at the same time. The score is determined as follows:
    1. If one dice has the colored corner up and the other two dice have it down then the score is 1.
    2. If two dice have the colored corner up and the third dice has it down then the score is 2.
    3. If all three dice have the colored corner up then the score is 3.
    4. If none of the three dice have the colored corner up then the score is 4, which is the maximum obtainable score.
    1. If the cell is a safe cell or a cell with eyes (see details further below) then both pieces can reside on it.
    2. If the cell is any other type of cell and the opponent’s piece cannot be knocked off then the piece cannot be moved to that cell.

    An Ancient Board Game - Irving Finkel - History

    The Getty Villa
    Date: Sunday, April 2, 2017
    Time: 2:00 p.m.
    Location: Auditorium

    This extraordinary board game, played for a good three thousand years over half the ancient world with unceasing enjoyment, has bewitched Irving Finkel of the British Museum since boyhood. Tutankhamun of Egypt played it, as did Assyrian king Assurbanipal. Due to Finkel's extensive research of an ancient cuneiform tablet containing original rules, we can see why the game endured. In this illustrated talk, he describes some of the remarkable discoveries and heart-thumping adventures of a lifetime's fascination. Halfway through a magnum opus on the subject, he offers fascinating insight into board game history and the lives of the Assyrians. Be prepared to sit on no more than the edge of your seats.

    Learn to play Ur!
    Join Dr. Finkel either before or after the talk for a friendly tournament featuring the ancient game of Ur. Learn how Ur was played, compete against your friends and family, and make your own version of a game.
    1:00-2:00 p.m. and 3:00-4:00 p.m.
    Villa Education Studio/Court
    This is a free, drop-in program.

    About Irving Finkel
    Philologist and Assyriologist Irving Finkel is assistant curator of the department of the Middle East at the British Museum in London, and has been a cuneiform tablet curator there since 1979. He holds his degrees from the University of Birmingham, England, and is especially interested in ancient magic and medicine, all aspects of ancient cuneiform literature, and the history of the world's board games. His recent publications include The Ark before Noah: Decoding the Story of the Flood (2014).

    Planning your visit
    The Getty Villa and its galleries are open to the general public from 10:00 a.m. until 5:00 p.m. With your program ticket, you may arrive up to one hour prior to the start time of the program. For earlier arrival, a separate general admission ticket is recommended. The auditorium opens at 1:30 p.m. and seating is on a first-come, first-served basis. The Café is open for lunch service from 11:00 a.m. until 4:00 p.m., and the Getty Store is open until 5:00 p.m.

    How to Get Here
    The Getty Villa is located at 17985 Pacific Coast Highway in Malibu, California, approximately 25 miles west of downtown Los Angeles. See Hours, Directions, Parking for directions and parking information.


    Contribution of Irving Finkel to Board Games

    * Note by Raghu Dharmendra: Beard and twinkling eyes, very much reminds one of Professor Albus Dumbledore.

    4 comments:

    Très intéressant. Had never heard of this man . His obsessive hunt for a forgotten board game is amazing .

    Yes, he seems as quixotic and magical as Dumbledore !

    thank you so much for sharing this, Very interesting story and I am very greatful to hear about his little quest to find the surviving mutation of Ur. I too find the mutation and spread of games to be fascinating.

    thank you so much for sharing this, Very interesting story and I am very greatful to hear about his little quest to find the surviving mutation of Ur. I too find the mutation and spread of games to be fascinating. http://www.gameschotabheem.com

    What a fascinating man Finkel is! I would love to meet him.
    I was looking for his translation of the cuneiform tablet that describes the Game of Ur, but so far without success. We enjoy playing the game sold by the British Museum.
    from Oriole


    Voir la vidéo: The Great Library of Nineveh with Irving Finkel (Janvier 2022).