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Birds ’Head Haggadah - un chercheur donne de nouvelles perspectives sur le texte juif médiéval

Birds ’Head Haggadah - un chercheur donne de nouvelles perspectives sur le texte juif médiéval

La Haggadah de la tête des oiseaux, un manuscrit datant d'environ 1300, est considérée comme l'une des œuvres d'art juif les plus intéressantes et mystérieuses du Moyen Âge. Dans «Birds Head Revisited: Identity, Politics and Polemics the Birds 'Head Haggadah», une conférence spéciale tenue à l'Université de Toronto le mois dernier, le professeur Marc Michael Epstein a offert de nouvelles perspectives sur ce travail, la plus ancienne version illustrée de la Haggadah. texte.

Les lecteurs de cette Haggadah particulière, qui est une collection de prières, d'illustrations et d'histoires récitées lors de la fête juive de la Pâque, remarqueront immédiatement que toutes les figures juives illustrées ne sont pas représentées comme des personnes, mais semblent avoir des têtes d'oiseaux sur les corps. des êtres humains. Epstein, professeur de religion au Vassar College, explique que les personnages sont dessinés pour être des Griffins, qui étaient des personnages très populaires de la littérature juive médiévale.

La Haggadah de la tête des oiseaux fait partie de toute une série de manuscrits de la France et de l'Allemagne médiévales qui ont été délibérément illustrées pour ne pas montrer les visages humains. Dans d'autres textes médiévaux, d'autres types de têtes d'animaux ont été utilisés à la place. Cependant, la Haggadah de la tête des oiseaux représentait à l'origine les personnages non juifs de ses illustrations comme ayant des visages vierges - des siècles plus tard, des visages ont été dessinés sur ces personnages.

L’un des principaux sujets de discussion du professeur Epstein était les illustrations trouvées sur les folios 25v et 26r de la Haggadah, qui illustrent la fabrication de la Matsa, un pain sans levain traditionnellement consommé par les Juifs pendant la semaine de la fête de la Pâque. Epstein pense que ces illustrations, qui montrent le fait de piquer le pain puis de le placer dans un four, étaient destinées à contrer les accusations de la communauté chrétienne selon lesquelles la préparation de la matsa était une moquerie et une attaque contre la pratique chrétienne de la communion.

Epstein note qu'au XIIIe siècle, la persécution religieuse contre les Juifs dans l'Europe médiévale s'est répandue et que des accusations ont été portées contre les communautés juives locales de meurtre rituel d'enfants, d'utilisation du sang pour la magie et de profanation de l'Eucharistie. Plusieurs écrivains médiévaux ont décrit comment «les Juifs ont été tentés de revivre la crucifixion» en volant des morceaux de l'Eucharistie chrétienne et en lui infligeant diverses attaques. Les théologiens chrétiens considéraient même la Matsa comme une sorte d'imitation juive des pratiques chrétiennes et craignaient que des moyens néfastes soient utilisés dans son processus de cuisson.

En décrivant les pratiques très banales et régulières impliquées dans la fabrication du pain Matsa, l'illustrateur de la Haggadah de la tête des oiseaux essayait, de l'avis d'Epstein, d'expliquer que ce processus de cuisson n'était ni mauvais ni menaçant comme le croyaient les chrétiens. Cela peut être considéré comme une tentative de la communauté juive de contrer les opinions de plus en plus anti-juives qui venaient de diverses parties de l'Europe chrétienne.
Epstein a également utilisé la conférence pour discuter d'autres aspects intéressants de la Haggadah de la tête des oiseaux, comme la raison pour laquelle certains Juifs étaient représentés dans les illustrations portaient des chapeaux et des barbes, tandis que d'autres ne le faisaient pas. Ses recherches sont également détaillées dans son livre La Haggadah médiévale: art, imagination narrative et religieuse, qui a été publié l'année dernière par Yale University Press. Le livre examine la Haggadah de la tête des oiseaux et trois autres Haggadot du début du 14ème siècle.

Epstein écrit: «Au début du XIIIe siècle, époque à laquelle la colonisation juive s'était répandue dans toute la chrétienté, les Juifs d'Ashkenaz et de Sepharad ont développé un intérêt renouvelé pour la peinture narrative concomitante à l'émergence de l'art narratif chrétien des contextes monastiques vers les ateliers urbains. Au début du XIVe siècle, l'art narratif et figuratif de la culture juive avait refait surface et atteint son développement le plus articulé. Les manuscrits que j'examinerai sont les produits de cette renaissance.

Voir aussi cet enregistrement d'une conférence du professeur Epstein, sur la Haggadah médiévale, prononcée en 2011

La Haggadah médiévale: art, narration et imagination religieuse de l'Institut Spertus sur Vimeo.


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